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Ciruelo silvestre americano: aprenda sobre el cultivo de ciruelas silvestres

Ciruelo silvestre americano: aprenda sobre el cultivo de ciruelas silvestres


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Si alguna vez ha realizado una caminata en los márgenes de los bosques, es posible que haya visto una ciruela silvestre. El ciruelo silvestre americano (Prunus americana) crece desde Massachusetts, al sur de Montana, las Dakotas, Utah, Nuevo México y Georgia. También se encuentra en el sureste de Canadá.

Cultivar ciruelas silvestres es fácil en América del Norte, ya que están muy adaptadas a muchos tipos de regiones.

Ciruelo americano salvaje

¿Los ciruelos silvestres producen frutos? Los ciruelos comprados en vivero crecen a partir de portainjertos injertados, pero las ciruelas silvestres no necesitan tal proceso para producir numerosas frutas deliciosas. Además, el cuidado de los ciruelos silvestres se realiza sin esfuerzo, ya que los árboles realmente prosperan con la negligencia.

La ciruela silvestre se puede encontrar en la mayoría de los estados fríos a templados y a menudo es plantada por aves que acuden a los frutos cuando están en temporada. Los árboles de tallos múltiples crecen en matorrales en sitios abandonados y áreas de suelo perturbadas. Los árboles forman retoños libremente y crearán una gran colonia con el tiempo.

Los árboles pueden crecer de 15 a 25 pies (4,5 a 7,6 m) de altura. Alrededor de marzo se forman bonitas flores blancas de 5 pétalos, justo antes de que aparezcan las hojas; las hojas alargadas y aserradas se vuelven de un rojo brillante y dorado en otoño. Los frutos son muy pequeños pero llenos de sabor y son excelentes conservas.

Ciruelas silvestres en crecimiento

La ciruela silvestre crece en casi cualquier suelo siempre que se drene libremente, incluso en suelos alcalinos y arcillosos. Los árboles incluso producirán frutos en lugares parcialmente sombreados. Las zonas 3 a 8 son adecuadas para el cultivo de ciruelas silvestres.

La copa ancha a menudo se inclinará hacia un lado y los tallos múltiples se pueden podar a un líder central cuando la planta es joven. Las ramas laterales espinosas se pueden podar sin afectar la salud de las plantas.

Las ciruelas silvestres tienen necesidades de agua promedio una vez establecidas, pero los árboles jóvenes deben mantenerse húmedos hasta que las raíces se extiendan. Si desea propagar el árbol, crecerá a partir de semillas o esquejes. Las ciruelas silvestres tienen una vida útil corta, pero son fáciles de cultivar.

Cuidado del ciruelo silvestre

Dado que esta planta se nutre de la negligencia, el único cuidado especial es el riego regular y la poda para mejorar la apariencia.

Las ciruelas silvestres son susceptibles a las orugas de las tiendas, que deshojan el árbol. Utilice trampas pegajosas para atraparlos. Otras posibles plagas son los barrenadores, los pulgones y las escamas.

Las enfermedades potenciales son plumcurculio, brownrot, blackknot y leafspot. Use aerosoles de hongos para prevenir la mayoría de los problemas de enfermedades a principios de la primavera.

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Granja de árboles retorcidos

Cultivando la ciruela americana

Cuando escuché por primera vez sobre las ciruelas americanas, me fascinó. ¡Un ciruelo autóctono que forma matorrales y produce enormes cantidades de pequeñas y deliciosas ciruelas !, tuve que experimentarlas. Pasaron años antes de que encontrara un grupo de ciruelas americanas creciendo en la naturaleza. Pequeños árboles retorcidos que crecían juntos en un matorral a lo largo de un arroyo, estaban cubiertos de flores blancas brillantes. Desde entonces, he cultivado cientos de plántulas cada año y he plantado tantas como tengo tiempo. La ciruela americana (prunus americana) es una especie digna de la atención de jardineros de plantas nativas, entusiastas de la vida silvestre, colonos e incluso horticultores comerciales.

¡Ciruela americana cultivada a partir de semillas a los 3 años!

Las especies: Prunus Americana es solo una de varias especies de ciruelas nativas. Son extremadamente adaptables al tener un área de distribución nativa que se extiende por el noreste, el sureste y por las praderas hasta Dakota del Norte. Parecen tolerar casi cualquier suelo. Los he visto prosperar en arcilla pesada, suelos secos de grava y llanuras aluviales. He leído que pueden alcanzar alturas de 35 pies, pero esta no ha sido mi observación en absoluto. Cada vez que he encontrado un puesto en la naturaleza, nunca ha tenido más de 12 pies de altura (vivo en el norte del estado de Nueva York, por lo que quizás el clima juega un factor en la determinación del tamaño).

Las ciruelas americanas forman matorrales. Los árboles envían corredores con brotes que brotan a una distancia de hasta 10 pies de la base del tronco.

Los árboles pueden ser espinosos. Esto varía considerablemente entre individuos, pero la mayoría tiene espolones cortos y afilados.

Crecimiento: Las ciruelas americanas golpean la puerta corriendo. Parecen explotar los primeros años hasta que comienza la floración. He cultivado ciruelas americanas a partir de semillas que alcanzaron los 8 pies con ramas en el primer año. Por lo general, crecen entre 2 y 5 pies el primer año. Una vez que comienzan a florecer y fructificar, el crecimiento se ralentiza y se desarrollan muchas ramas pequeñas y chupones de raíces.

Los chupones de raíces pueden ser muy prolíficos. En los patios, se controlan cortando el césped. Sin embargo, en el borde de una cama de jardín pueden ser difíciles de manejar.

Enfermedades y plagas: Hay tantas plagas y enfermedades de las ciruelas domesticadas. De alguna manera, la ciruela americana parece ser resistente a prácticamente todos ellos. El nudo negro es un hongo que destruye las ciruelas europeas en mi zona. No sé si la ciruela americana es inmune, pero parece ser extremadamente resistente. Nunca he oído hablar de un caso de nudo negro en prunus americana (avíseme si lo ha hecho).

Infestación de nudo negro en una ciruela de tipo europeo

Como todos los árboles frutales, a los ciervos les encanta comer los brotes y las hojas de los ciruelos americanos, mientras que a los ratones de campo les gusta masticar la corteza joven en invierno. Proteja sus árboles con tubos, jaulas, envolturas o cercas.

Floración y polinización: Esto suele ocurrir alrededor de los 3 años. Las flores realmente son las que huelen mejor que jamás haya experimentado. Son blancas, de cinco pétalos y abundantes. Muchas personas informan haber visto flores de ciruelas americanas pero no frutos. Esto se debe al daño causado por las heladas o la falta de polinización. Florecen temprano, justo antes que las manzanas aquí, por lo que en algunos años la cosecha se pierde debido a una helada tardía. La polinización es complicada en la naturaleza. Algunos rodales parecen varios árboles, pero en realidad son un solo árbol con muchos retoños de raíces a su alrededor. Es necesario que haya al menos dos árboles diferentes cerca para que se produzca la polinización.

Las flores con el mejor olor de la historia: ciruela americana

Propagación: Cultivo A. ciruela a partir de semillas, otros pueden tener experiencia con esquejes o desenterrando chupones de raíz. Cultivarlos a partir de semillas no es difícil, pero hay algunas cosas importantes a tener en cuenta. Las semillas deben pasar por un período frío y húmedo de unos meses antes de que broten. Puede guardar las semillas en una bolsa con arena húmeda en el refrigerador o puede guardarlas afuera. Si los deja afuera, tenga en cuenta que los roedores se los comerán si tienen acceso. Las semillas de ciruela tienen un pequeño núcleo parecido a una almendra debajo de la cáscara. Muchas criaturas pequeñas harán todo lo posible por comerlas. Guardo mis semillas de ciruela afuera enterrando cubos en el suelo. Hago pequeños agujeros en el balde para permitir el drenaje y lleno el balde con una mezcla de arena húmeda y semillas.

En la primavera, lo más probable es que las semillas broten. Plantéelos alrededor de media pulgada de profundidad y cúbralos con un mantillo fino. A veces, las ciruelas entrarán en una doble latencia y no brotarán hasta la primavera siguiente. Esto puede resultar frustrante y un tanto misterioso. Plantar semillas de un ambiente frío en un suelo cálido demasiado rápido a menudo puede desencadenar esta doble latencia, pero a veces ocurre sin razón aparente. Espero hasta que las semillas broten antes de plantarlas. Trato de plantar semillas de ciruela americana en los mismos semilleros todos los años porque normalmente brotan semillas de dos años.

También vale la pena señalar que las ciruelas americanas son muy buenos portainjertos para ciruelas y melocotones domesticados. He injertado muchas variedades en portainjertos de A. plum. Los retoños se controlan fácilmente cortando el césped alrededor de los árboles injertados. Los portainjertos son vigorosos, precoces y adaptables a una amplia variedad de condiciones del suelo.

Las ciruelas americanas se han cruzado con ciruelas japonesas para crear muchas variedades excepcionales que están disponibles comercialmente. El más famoso de ellos es la ciruela Toka.

Semillas de ciruela americana germinadas

Ciruelas americanas que crecen en el vivero, aproximadamente a los 3 meses de edad.

Fruta: El fruto de las plántulas de ciruela americana es muy variable. Puede variar en color de amarillo a rojo a rosa a violáceo. Por lo general, es una mezcla de rubor amarillo y rojo. Los frutos son pequeños, de aproximadamente una pulgada o dos de ancho. La piel es gruesa y muy ácida, pero la carne suele ser asombrosa. El olor y sabor de una buena ciruela americana es inmejorable. Supera cualquier ciruela domesticada que haya probado. Debido a que la piel es gruesa y ácida, me gusta abrir las ciruelas y comerme la pulpa.

Hacen excelentes conservas. Los he deshuesado y secado enteros, lo que hace un buen producto. También hacen excelentes salsas y mermeladas, pero el mejor uso para conservarlas es el cuero de frutas. Pase las frutas sin hueso por un molino de alimentos y extienda la pulpa en bandejas para hornear para que se seque y tendrá un cuero de fruta increíble.

En años con una cosecha abundante, no es difícil llenar cubos con fruta de un pequeño grupo de ciruelos. Es un regalo especial de la naturaleza que madura hacia el final del verano. Observe de cerca la madurez de la cosecha. Una vez que las ciruelas comiencen a caer, los animales vendrán de todas las direcciones para disfrutar de la recompensa.

Cesta de ciruelas americanas, que regalo.

Espero que este breve artículo inspire a algunos de ustedes a cultivar ciruelas estadounidenses. Son una especie que agrega mucho al seto, el borde del jardín, el huerto, la orilla de un arroyo, el patio o el área silvestre. Son árboles generosos que derraman belleza y frutos sobre todos los que están cerca de ellos. Me inspiré por primera vez para cultivar ciruelas estadounidenses después de leer sobre ellas en el fantástico libro de Samuel Thayer Jardín de la naturaleza.


Prevención de frutas

Aunque la mayoría de los ciruelos ornamentales en flor no producen frutos, algunos árboles pueden producir una pequeña cantidad de frutos. Hay dos formas de evitar que se formen las ciruelas. De forma totalmente natural, retire las flores del árbol rociándolas con un fuerte chorro de agua de una manguera de jardín cuando comiencen a envejecer. También puede rociar el árbol con un producto que contenga la hormona etefón siguiendo las instrucciones de la etiqueta. Esta hormona tiende a funcionar mejor la primera temporada y se vuelve menos eficaz en las temporadas siguientes.


Almendros

El abeto / K. Dave

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No obtendrás nada comestible de una almendra en flor (Prunus glandulosa). Son hermosas plantas ornamentales, pero su único valor es su exhibición floral en primavera. Hay especies distintas que debe buscar si está buscando producir un cultivo.

La almendra de CaliforniaPrunus dulcis) es un tipo que produce un cultivo comestible. Se vende en la tienda como una nuez, pero en realidad no es una nuez en absoluto. Es otro tipo de fruta de hueso. Es el hoyo lo que estás comiendo como una "nuez".

La almendra 'Garden Prince' es un árbol semienano (llega a tener solo 10 a 12 pies de altura) y es autofértil. A través de la poda, puede mantenerlo fácilmente a 8 pies. La maduración se produce a finales de septiembre hasta principios de octubre. Pero esta planta es resistente al frío solo en la zona 8.


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