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Beluga - ¿Quién es la beluga y cómo vive?

Beluga - ¿Quién es la beluga y cómo vive?


BELUGA

CLASIFICACIÓN CIENTIFICA

Reino

:

Animalia

Filo

:

Chordata

Subfilo

:

Vertebrados

Clase

:

Mammalia

Pedido

:

Cetáceos

Suborden

:

Odontoceti

Familia

:

Monodontidae

Subfamilia

:

Cervinae

Amable

:

Delphinapterus

Especies

:

Delphinapterus leucas

Nombre común

: beluga, canario de mar, ballena blanca

INFORMACION GENERAL

  • Longitud del cuerpo: 3 - 7 m
  • Peso: hembra 1350 kg - macho 1500 kg
  • Esperanza de vida: 30 - 40 años
  • Madurez sexual: mujeres 4/7 años - hombres 7/9 años

HABITAT Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

Beluga, nombre científico Delphinapterus leucas es un cetáceo odontoceta de la familia Monodontidae que vive en las aguas árticas y subárticas a lo largo de las costas de Canadá, Alaska, Groenlandia, Noruega y la Unión Soviética, así como en la desembocadura del río San Lorenzo (la vía fluvial más grande del mundo que atraviesa Quebec y la principal desembocadura de los Grandes Lagos, la mayor extensión de agua dulce del mundo).

El hábitat de la beluga está representado por las zonas costeras, por los fondos no demasiado profundos, por las desembocaduras de grandes ríos donde las aguas no son muy saladas y poco profundas, lo que representa un refugio seguro de depredadores y áreas ricas en nutrición aptas para parto, lactancia y crecimiento de los niños.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Las belugas son mamíferos que presentan dimorfismo sexual ya que el macho siempre es más grande que la hembra y entre todos los cetáceos son los únicos que tienen el 50% de su peso compuesto por grasa (la media es del 20%).

Tienen un cuerpo cónico en los extremos con una cabeza pequeña y una cola no particularmente grande. La cabeza de la beluga tiene una forma característica, con una frente muy alta y prominente con el ecolocalizador en el centro (el mismo mecanismo que se usa en el sonar que usa el reflejo de las ondas sonoras). Es capaz de cambiar la forma de la cabeza simplemente soplando aire. No tiene un gran conjunto de dientes, sino solo 8-10 dientes a cada lado de la mandíbula que se utilizan para agarrar presas y no para masticar.

Es un pariente cercano del narval, perteneciente a la misma familia, pero de la que se diferencia por el hecho de que su cabeza y cuello son muy móviles (no tiene las vértebras del cuello fusionadas), más que cualquier otro. cetáceo que le permite, cuando emerge del agua, mirar a su alrededor, moviendo su cabeza en todas direcciones, casi asemejándose a un periscopio.

La aleta dorsal está ausente y solo hay una pequeña cresta a lo largo de la espalda. Esta característica es importante porque permite que la beluga pueda nadar sin problemas bajo el hielo sin que ninguna aleta dorsal le cause ningún problema. Las aletas pectorales tienen una forma particular y se insertan en el cuerpo para permitir una amplia libertad de movimiento.

La característica es su color blanco (único entre los delfines) aunque al nacer es negro o marrón oscuro. El color típico se adquirirá en cinco años.

Su velocidad promedio es de 9 a 10 km / hy son capaces de sumergirse a enormes profundidades, pero normalmente pasan tiempo en la superficie.

CARÁCTER, COMPORTAMIENTO Y VIDA SOCIAL

La beluga es un animal social que vive en manadas de miles de individuos.

Son animales muy juguetones y curiosos que se divierten con lo que se les presente: un trozo de madera, una planta, etc.

Dado que viven en las zonas árticas para respirar, se crean agujeros en el hielo que se utilizan precisamente para sacar la cabeza para respirar.

En los meses de verano, un gran número de belugas se reúnen en las rías o en cualquier caso donde el fondo marino es bajo y rico en grava donde se frotan para eliminar la piel vieja, marchita y amarillenta del año anterior y así volver al blanco y piel brillante.

COMUNICACIÓN Y PERCEPCIÓN

Es un animal que emite numerosos sonidos de alta frecuencia debido a que sus vocalizaciones son tan fuertes que parecen el sonido de los pájaros.

Son animales que también usan mucho el lenguaje corporal, como mover los dientes o chapotear en el agua.

HÁBITOS ALIMENTICIOS

La dieta de la beluga se compone de diferentes variedades de pescado: salmón, bacalao, pero también invertebrados como cangrejo, camarón, almejas, lombrices, pulpo, calamar, etc.

Dado que no tienen una dentadura desarrollada, también usan la succión para agarrar presas y atraparlas en la boca y luego tragarlas enteras. En consecuencia, la presa no puede ser demasiado grande, de lo contrario correría el riesgo de asfixia.

REPRODUCCIÓN Y CRECIMIENTO DEL PEQUEÑO

La forma de reproducirse no está bien estudiada, el apareamiento tiene lugar hacia finales de febrero - abril y hay todo un ritual durante el cual los machos, para atraer a las hembras, hacen todo tipo de ruidos moviéndose de forma desordenada en el agua. una hembra elige al macho para aparearse, se coloca debajo de su vientre y nadan juntos al unísono (ver video a continuación).

El embarazo de la beluga dura aproximadamente 14 meses después de los cuales nace un cachorro de color oscuro que inmediatamente puede nadar (ver video a continuación).

La hembra tiene músculos especiales en la glándula mamaria que permiten que la leche se rocíe directamente en la boca del bebé (vea el video a continuación).

Se amamanta aproximadamente hasta los 1,5 - 2 años de edad La relación que se establece entre madre e hijo es muy fuerte por lo que el cachorro prácticamente nada pegado a la madre.

La madurez sexual se alcanza en las hembras entre los 4 y 7 años, mientras que en los machos entre los 7 y los 9 años.

El intervalo entre un nacimiento y otro es de 2 a 3 años.

DEPREDACIÓN

Los principales depredadores de la beluga son las orcas y los osos polares. Los osos polares atacan a las belugas de la misma manera que atacan a las focas: acechando los agujeros cavados en el hielo que estos animales necesitan para respirar.

Hubo un tiempo en que estos animales también fueron cazados por el hombre para obtener carne pero sobre todo grasa.

ESTADO DE LA POBLACIÓN

Beluga está clasificado en la lista roja IUNC (2009.1) como animales de la naturaleza en peligro crítico de extinción, EN PELIGRO CRÍTICO (CR). Se ha reconocido que la población de este cetáceo se reduce a unos pocos cientos de ejemplares con una tasa de natalidad muy baja (se ha estimado que la población ha disminuido en un 75% en los últimos 26 años).

No se sabe mucho sobre la vida de la beluga y este hecho es un hándicap más que impide que los manoseados tomen medidas para intentar no extinguir a esta especie. El principal motivo conocido era la caza, que a lo largo de los años había provocado graves reducciones de población. Pero desde hace muchos años, esta amenaza se ha evitado, por lo que los estudiosos no entienden por qué la población de este cetáceo continúa disminuyendo.

IMPORTANCIA SOCIAL, ECONÓMICA Y ECOSISTÉMICA

Teniendo en cuenta que la beluga es un animal que come enormes cantidades de pescado donde vive (también porque no se mueve solo sino en numerosas bandadas), es considerada negativamente por los pescadores con los que no tiene una buena relación.

Es un animal muy dócil e inteligente y es común verlo en parques acuáticos donde es un verdadero atractivo (ver video arriba).

CURIOSIDAD'

La Delphinapterus leucas es conocido por varios nombres:beluga que deriva del ruso byelukha que significa "canario de mar blanco", así llamado por los viejos balleneros por el hecho de que emite una vasta serie de silbidos, aullidos y gritos que se asemejan a un pájaro, "ballena blanca" por su color cándido.

Algunos científicos llaman a esta ballena belukha para diferenciarlo del esturiónbeluga, el pescado del que se extrae el caviar.


Aquí está la narluga, mitad narval y mitad beluga

Hasta ahora había estado en algunos estantes acumulando polvo. Pero hoy, el misterioso cráneo conservado en el Museo de Historia Natural de Dinamarca finalmente ha encontrado su identidad. Es una criatura verdaderamente extraordinaria: un "narluga", Eso es un híbrido entre un beluga (Delphinapterus leucas) es un narval (Monodon monoceros). Para probarlo, y contarlo en las páginas de Scientific Reports, estuvo un equipo de investigadores deUniversidad de Copenhague quien, a través de complejos análisis genéticos, logró descubrir la primera y única prueba de que estos dos cetáceos pueden reproducir con éxito.


Noc, la beluga que "habló"

Su nombre era Noc, era una beluga (Delphinapterus leucas), y durante 30 años vivió en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos en San Diego, California. Vuelve a los titulares (y sus vocalizaciones dan la vuelta al mundo) gracias a una investigación publicada en Current Biology en la que un grupo de investigadores analizó las grabaciones de sus versos.

La historia de Noc
Los biólogos marinos de San Diego notaron ya en 1984 que provenían del tanque de Noc ruidos extraños. Los grabaron y descubrieron que el ritmo y la frecuencia de sus vocalizaciones se acercaban a los de la voz humana. "Esos sonidos que imitaban el habla eran unas octavas más bajas que los que suelen emitir los cetáceos", explica Sam Ridgway, investigador principal.
Hacia fines de la década de 1980, con casi cuatro años de edad, Noc detuvo sus "imitaciones": probablemente, según Ridgway, porque había alcanzado la madurez sexual (Noc murió más tarde en 2007).

¿Por qué nos imitan?
Los delfines (de los cuales la beluga es un primo cercano) se imitan entre sí. Las ballenas jorobadas aprenden los cantos de sus compañeros. Por tanto, la tendencia de los cetáceos a imitarse entre sí está bastante extendida, pero aún no sabemos por qué un mamífero marino decide imitar a los humanos. Y es muy posible que Noc no entendiera el significado de los sonidos que hacía.

Cómo pasó
Ridgway y su equipo colocaron un pequeño dispositivo en el canal nasal de Noc y descubrieron que la beluga producía esos extraños sonidos al llenar los sacos de aire a una presión mucho mayor que la que se usa para las vocalizaciones normales.
Esta investigación es importante porque demuestra cómo un animal puede, simplemente escuchando, producir sonidos que no tienen nada que ver con su repertorio.

Los otros casos
Además del pájaro Lira, famoso por su capacidad de imitación (ver el video), existen numerosos casos en la naturaleza de animales capaces de imitar a los humanos.

Hoover, una foca recolectada en la década de 1970 en el acuario de Nueva Inglaterra (Boston) incluso tenía acento de Maine.

Alex, un loro parlante, era capaz de imitar no solo a los humanos sino también a otros animales. Y probablemente incluso pudo comprender el significado de sus vocalizaciones. ¡Y es por eso que Focus lo entrevistó en 1997!

Finalmente, está el caso de Mishka, un husky con capacidad para vocalizaciones e imitaciones realmente sorprendentes.


El abrazo imposible entre una beluga y un león marino

Proyectar emociones humanas en escenas de la vida animal es una fuerte tentación, pero casi siempre terminas cometiendo un error. Es posible que en los últimos días se haya encontrado con la imagen de una beluga blanca como la nieve que parece sostener y abrazar a un lobo marino negro. ¿El yin y el yang de la vida oceánica?

Del otro lado del mundo. Si fuera genuino, la foto publicada en Reddit sería maravillosa. Pero, como sucede a menudo, no lo es. Las belugas y los leones marinos viven en aguas diametralmente opuestas en el planeta: como explicó el biólogo marino Robert Harcourt de la Universidad Macquarie (Australia) a Science Alert, los cetáceos blancos (Delphinapterus leucas) nadan en aguas árticas y subárticas, mientras que los lobos marinos del género Arctocéfalo, como el que parece reconocer en la foto, viven exclusivamente en el hemisferio sur.

Mantenemos nuestra distancia. A lo sumo, en realidad, junto a las belugas puede pasar a ver una foca real (familia Phocidae). Los dos animales pueden nadar en los mismos mares o competir por la misma comida (como pulpos y calamares), pero las interacciones se limitan a esto: difícilmente se abrazarían.

Aproximación al arte. La única forma de verlos tan de cerca es en un acuario -pero no es así- o en una estudiada composición fotográfica. De hecho, la foto es una forma de arte digital de la artista ucraniana Elena Vizerskaya, que se especializa en imágenes oníricas creadas con edición de fotos. Vizerskaya nunca ocultó el origen de la toma y no trató de hacerla pasar por una fotografía de la naturaleza. Probablemente se inspiró en la naturaleza amistosa y sociable de la beluga, que en muchas fotos (reales) parece ser una sonrisa o incluso besos.


Caviar, como comerlo

Puede sonar repetitivo, pero es muy importante señalar que el caviar va probado solo, sin ir acompañado de ningún otro alimento. Solo así es posible apreciar plenamente su sabor. En algunos casos, esto se puede abordar huevos - hervidos o hervidos - o al pan blanco y / o pan brioche, mejor si solo se unta con un poco de mantequilla artesanal. Algunos recomiendan servir el caviar siempre acompañado de rodajas de limón, mientras que la costumbre rusa quiere que se sirva. con crema agria y blinis o con patatas asadas.

¿Y qué beber en su lugar para realzar el sabor del caviar? Una flauta de Burbujas italianas o francesas, por supuesto. Para los más valientes, incluso un buen trago de vodka helado, como es bastante típico en los países nórdicos.

En su menú a la carta, Ercoli ofrece una cuidada selección, tanto para disfrutar solo como acompañados de excelentes alimentos como el tartar de medregal, blinis y linguini con mantequilla francesa. Descubra el menú.


Narwhal adoptado por beluga: el video que mueve la web

El cetáceo estaba muy lejos de su hábitat natural, el Mar Ártico. Dar la bienvenida a las belugas es una hermosa historia de la naturaleza

En las últimas horas la red se ha vuelto loca por un narval y para un grupo de beluga. ¿Pero de qué estamos hablando? De una película que se está volviendo viral en la web, que cuenta una historia realmente maravillosa.

El narval: que es, el significado de su combinación imaginativa

Un ejemplar muy joven de narval, cetáceo perteneciente a la familia de los monodontidae, ha sido avistado lejos de su hábitat natural. De hecho, este animal vive en el Mar Ártico, y rara vez se aleja de él, salvo en casos muy esporádicos.

Evidentemente asustado por el sentido borroso de la orientación, el cetáceo fue literalmente adoptado por un grupo de belugas, un animal de la misma familia. Curiosidad científica: la principal peculiaridad que distingue al narval y la beluga es la presencia, en la primera especie, de un diente grande, parecido a una enredadera, con enrollamiento de derecha a izquierda, muchas veces este animal se asocia imaginativamente con un unicornio.

Los investigadores que estudian a las ballenas a lo largo del río San Lorenzo en Quebec han hecho un hermoso descubrimiento. Con la ayuda de un dron, filmaron al narval en cuestión, que marchaba a más de 1000 kilómetros de su hábitat.

Los narvales y las belugas generalmente no interactúan, debido a los diferentes hábitos y hábitats de caza, pero esta vez parece que la adopción fue exitosa. ¿Qué pasará ahora con los cetáceos? ¿Habrá cruzamiento entre las dos especies?


La beluga de San Petersburgo, el animal espía

El delfín blanco que se acercó a los pescadores noruegos procedía de Rusia. Se alejó dejando su rastro de historias, identidades y recuerdos.

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¿Están comenzando de nuevo las guerras de las galaxias entre Rusia y Estados Unidos?

Esa amistosa beluga no parecía un espía. Tenía hambre y también estaba un poco desconcertado. No tenía la confianza del espía, ni siquiera tenía la discreción. Pero parecer otra cosa, parecer cualquier cosa menos un espía, es la regla de oro del espionaje literario e incluso cinematográfico. La beluga, el delfín blanco, que el jueves pasado se acercó a un grupo de pescadores noruegos en el mar entre las islas de Rolvsøya e Ingøya, acariciando apenas el costado del barco, procedía de Rusia. Así lo denunció el cinturón que envolvía la parte superior del cuerpo con la inscripción "Equipo de San Petersburgo". La reacción a la noticia fue doble, alguien preocupado por su seguridad, tenía la actitud de un animal adiestrado y por lo tanto no podía sobrevivir solo, dicen algunos activistas por los derechos de los animales. Algunos, especialmente los noruegos, están preocupados por ese cinturón y la pregunta que trajo consigo. ¿Y si esa beluga fuera una espía? El episodio trajo viejos recuerdos, ambiciones de la Guerra Fría, cuando para espiarnos, para conocerse lo más posible, la Unión Soviética y los Estados Unidos hicieron todo, pensaron todo, incluso para entrenar a los demás. animales. Los estadounidenses pensaban en los años sesenta que los gatos serían perfectos agentes secretos, la CIA gastó 14 millones de dólares en un proyecto que les permitiría poner dispositivos de escucha en el cuerpo de los felinos, querían que se acercaran a los lugares donde operaba la inteligencia rusa. , pero el experimento terminó muy mal: el primer gato enviado a exploración fue alcanzado frente a la embajada soviética en Washington. Si el hombre era inaccesible para el hombre, era necesario recurrir a los animales y los rusos comenzaron a entrenar animales marinos. Incluso las belugas, que tienen una memoria excelente, una vista clara y, de hecho, Moscú las usaba principalmente para buscar minas. Una antigua base soviética para el entrenamiento de delfines también terminó en la disputa entre Rusia y Ucrania. La base que aún funcionaba estaba en Sebastopol, Crimea y con el referéndum de 2014 y la anexión de la península, incluso los delfines y todos los animales se han vuelto rusos.

Moscú había decidido dejar de trabajar con mamíferos en la década de 1990, pero en este regreso con los ojos vendados a un pasado que la mayoría de Rusia percibe como grandioso, incluso los animales, espías entrenados e inconscientes, han terminado. En un informe de 2017 el Ministerio de Defensa ruso, a través de su canal de televisión Zvezda, había revelado que la Armada estaba retomando el trabajo con ballenas, delfines e incluso focas, parece que son muy buenos detectando la presencia de explosivos en el fondo marino, y cuando Rusia El coronel Viktor Baranest fue entrevistado por la radio Govorit Moskva y dijo que la Armada rusa tiene un programa de entrenamiento para mamíferos marinos. El mundo está lleno de animales espías, los chinos parecen estar probando palomas y Japón ha dedicado el santuario de Yasukuni a los animales muertos para servir a su país. Pero el mundo también está lleno de accidentes y sospechas infundadas sobre los animales. En 2013 Egipto acusó a una cigüeña de ser espía, por un paquete que llevaba en el pico y una etiqueta con la escritura francesa. La etiqueta era de un equipo de científicos y la cigüeña era en realidad una cigüeña, no un espía. De esa beluga, ese delfín blanco, no lo sabemos y quizás no lo sepamos. Libre del cinturón, comenzó a nadar de nuevo, dejando rastros de sospecha, identidad y recuerdos imaginarios de interminables guerras frías.


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