Interesante

Riesgos de incendio del eucalipto: ¿Son inflamables los árboles de eucalipto?

Riesgos de incendio del eucalipto: ¿Son inflamables los árboles de eucalipto?


Por: Bonnie L. Grant, agricultor urbano certificado

Las laderas de California se incendiaron el año pasado y parece que un desastre similar puede ocurrir nuevamente esta temporada. Los árboles de eucalipto son comunes en California y los estados más cálidos de los Estados Unidos. También se encuentran en Australia, de los cuales muchos son nativos. La variedad de goma azul se introdujo alrededor de la década de 1850 como plantas ornamentales y como madera y combustible. Entonces, ¿los eucaliptos son inflamables? En pocas palabras, sí. La imagen que esta pinta es de California y otras áreas que experimentan graves daños por incendios de eucaliptos.

¿Son inflamables los árboles de eucalipto?

Los árboles de eucalipto están muy extendidos en California y se han introducido en muchos otros estados cálidos. En California, los árboles se han extendido de manera tan prolífica que hay bosques enteros compuestos casi en su totalidad por árboles de goma. Se están realizando esfuerzos para erradicar las especies introducidas y devolver los bosques a las especies nativas. Esto se debe a que el eucalipto ha desplazado a los nativos y cambia la composición del suelo donde crece, alterando otras formas de vida a medida que lo hace. Los riesgos de incendio del eucalipto también se mencionan en los esfuerzos por eliminar los árboles.

Hay algunos eucaliptos autóctonos pero la mayoría se han introducido. Estas plantas resistentes tienen aceite volátil deliciosamente perfumado en todas las partes de la planta. El árbol arroja corteza y hojas muertas, que también forman una pila perfecta de yesca debajo del árbol. Cuando los aceites del árbol se calientan, la planta libera gas inflamable, que se enciende en una bola de fuego. Esto acelera los riesgos de incendio de eucalipto en una región y desalienta los esfuerzos de extinción de incendios.

Se ha recomendado la remoción de los árboles en gran parte debido a los daños causados ​​por los incendios de eucaliptos, pero también porque están reemplazando a las especies nativas. Las plantas se consideran peligrosas en áreas propensas a incendios debido a su hábito de disparar chispas si se incendian. El aceite de eucalipto y el fuego son una combinación hecha en el cielo desde la perspectiva del fuego, pero una pesadilla para aquellos de nosotros en su camino.

Aceite de eucalipto y fuego

En los días calurosos de Tasmania y otras regiones nativas de la goma azul, el aceite de eucalipto se vaporiza con el calor. El aceite deja un miasma de niebla que se cierne sobre los bosques de eucaliptos. Este gas es extremadamente inflamable y es la causa de muchos incendios forestales.

Los detritos naturales debajo del árbol son resistentes a la degradación microbiana o fúngica debido a los aceites. Esto hace que el aceite del árbol sea un maravilloso antibacteriano, antimicrobiano y antiinflamatorio, pero el material intacto es como usar leña para encender un fuego. Es yesca seca y contiene aceite inflamable. Un rayo o un cigarrillo descuidado y el bosque puede convertirse fácilmente en un infierno.

Árboles de eucalipto inflamables aptos para el fuego

Los científicos especulan que los eucaliptos inflamables evolucionaron para ser "amigables con el fuego". Arder rápidamente hasta que no hay yesca obvia permite que la planta retenga la mayor parte de su tronco cuando el fuego avanza para encontrar más para quemar. El tronco puede brotar nuevas ramas y regenerar la planta a diferencia de otros tipos de árboles, que tienen que volver a brotar de las raíces.

La capacidad de retener el tronco le da a las especies de eucalipto un impulso para volver a crecer de las cenizas. La planta ya está muy por encima de las especies nativas cuando comienza la recuperación del fuego. La fácil recuperación de los árboles de eucalipto sumado con sus gases oleosos volátiles, lo convierten en una especie potencialmente amenazante para los bosques de California y áreas similares que se sabe que albergan estos árboles.

Este artículo se actualizó por última vez el

Leer más sobre eucalipto


Plantas inflamables para evitar tener en su jardín

Uno de los aspectos más atractivos de vivir en un clima seco es el tiempo prolongado durante todo el año para disfrutar de su espacio al aire libre: la piscina, el patio y la parrilla. Pero para muchos que residen en estas regiones, la amenaza de incendios forestales es muy real, alimentada por la sequía o los fuertes vientos.

Si vive en un área en riesgo de incendios forestales, como el sur de California o gran parte del oeste, es posible que haya oído hablar de ciertas plantas que son resistentes al fuego. Tiene sentido tomar medidas para decorar su propiedad con arbustos, árboles, plantas perennes y suculentas que, en algunos casos, posiblemente eviten que su casa se incendie.

Pero, ¿qué pasa con las plantas más inflamables, las que debería considerar eliminar o al menos no plantar? Estas plantas son conocidas por la cantidad de combustible muerto que se acumula en su interior, alto contenido de aceite (o resina) o el bajo contenido de humedad de sus hojas y ramas.


¿Qué aspecto tiene el eucalipto?

Crédito: Organica / Alamy Foto de stock

Sale de

Se identifica mejor por las hojas adultas de color verde azulado que son largas y delgadas y cuelgan hacia abajo de un solo tallo. Las hojas juveniles de los árboles más jóvenes son azules, redondas y sin tallo. El aceite de eucalipto proviene de las hojas adultas que secretan un aroma inconfundible cuando se trituran.

Crédito: Andrew Kearton / Alamy Foto de stock

Flores

Los botones florales tienen forma de cono y se agrupan en grupos de tres en tallos cortos. Cada brote tiene una tapa redonda en la parte superior llamada calipto, que se cae para revelar los estambres de flores blancas o rojas esponjosas que son tan atractivas para las abejas.

Crédito: 42pix Premier / Alamy Foto de stock

Frutas

En el medio de la flor se desarrolla una vaina dura y leñosa que se abre para liberar semillas.

No confundir con:

Dos de las especies más comunes de eucalipto en el Reino Unido: la goma de sidra (Eucalyptus gunnii) que se puede encontrar en gran número en la costa de Essex, y la goma azul de Tasmania (Eucalyptus globulus) que es la principal fuente de aceite de eucalipto y crece abundantemente en Cornualles e Irlanda.

Identifique árboles con nuestra aplicación Tree ID

Descargue nuestra aplicación gratuita Tree ID para Android y iPhone para identificar los árboles nativos y no nativos del Reino Unido. Es una guía de árbol A-Z en su bolsillo.


Descripción

Flores y hojas

Los eucaliptos tienen flores y frutos especiales que ningún otro árbol tiene. Cuando florece, un capullo hecho de pétalos crece alrededor de la flor hasta que está lista para abrirse. Luego, la tapa del capullo se cae para revelar una flor sin pétalos.

Los frutos leñosos se llaman gumnuts. Tienen forma de cono y se abren en un extremo para liberar las semillas.

Casi todos los eucaliptos son de hoja perenne, pero algunas especies tropicales pierden sus hojas al final de la estación seca. Las hojas están cubiertas de glándulas sebáceas. Estos aceites se utilizan a menudo para tratar la tos y los resfriados.

Muchos eucaliptos también cambian la forma de sus hojas a medida que envejecen. Los eucaliptos jóvenes tienen hojas redondas. Cuando tienen uno o unos pocos años, las hojas de la mayoría de los tipos se vuelven más largas y tienen forma de hoz o punta de lanza. Algunos tipos mantienen la forma de hoja redonda durante toda su vida. La mayoría de las especies no florecen hasta que comienzan a aparecer las hojas adultas.

La corteza muere todos los años. En los árboles de corteza lisa, la mayor parte de la corteza se cae del árbol, dejando una superficie lisa que a menudo está marcada con colores. En los árboles de corteza rugosa, la corteza muerta permanece en el árbol y se seca. Muchos tipos de eucaliptos tienen una corteza lisa en la parte superior, pero una corteza rugosa en la parte inferior. Estos diferentes tipos de corteza se utilizan para organizar los eucaliptos en grupos; esto es útil porque hay cientos de tipos de eucaliptos, y dividir el grupo de esta manera hace que el grupo sea más fácil de entender.

  • Corteza fibrosa - consta de hebras que se pueden arrancar en trozos largos. Suele ser espesa con una textura esponjosa.
  • Corteza de hierro - Es duro, rugoso y profundamente surcado. Se empapa con la savia seca exudada por el árbol que le da un color rojo oscuro o incluso negro.
  • Teselado - la corteza se divide en muchas escamas distintas. Estos copos son como corcho y pueden desprenderse.
  • Caja - tiene fibras cortas.
  • Cinta - esto hace que la corteza se desprenda en trozos largos y delgados, pero aún está floja en algunos lugares. Las piezas pueden ser cintas largas, tiras más firmes o rizos retorcidos.

Altura

Hoy en día, los especímenes de la ceniza de montaña australiana se encuentran entre los árboles más altos del mundo con hasta 92 metros de altura [2] y la más alta de todas las plantas con flores: los árboles más altos, como la secuoya de la costa, son todos coníferas. Existe evidencia de que en el momento del asentamiento europeo de Australia, algunas Mountain Ash eran de hecho las plantas más altas del mundo.

Escarcha

La mayoría de los eucaliptos no pueden sobrevivir a las heladas o solo pueden soportar heladas ligeras de hasta -3 ° C a -5 ° C. Los eucaliptos más resistentes son los denominados gomas de nieve, como Eucalipto pauciflora que es capaz de resistir el frío y las heladas hasta unos -20 ° C. Dos subespecies (variedades silvestres) de este árbol pueden sobrevivir incluso a inviernos más fríos.

Varios otros tipos, especialmente del altiplano y las montañas del centro de Tasmania, han producido formas extremadamente resistentes al frío. Es la semilla de estas variedades resistentes que se plantan para árboles ornamentales en las partes más frías del mundo.


Cómo saber cuándo se está muriendo un árbol de eucalipto

La parte más importante del crecimiento y la floración de cualquier árbol de eucalipto es que se mantenga saludable.

Hay muchos factores que pueden dañar la salud de un árbol, pero si desea mantener su árbol sano, es esencial que sepa saber cuándo es el momento de cortarlo.

Lo principal que determina cuándo es el momento de quitar su árbol de eucalipto es cómo se ve a usted.

Si encuentra que tiene hojas caídas, es de color amarillo o si se está pudriendo, podría ser el momento de reemplazarlo.

Como ocurre con la mayoría de las plantas, no debes cortar un árbol moribundo hasta que esté completamente muerto, porque no volverá a crecer igual.


Proyecto de seguridad contra incendios de Arroyo Preserve en marcha

Un proyecto financiado con una subvención por $ 83,300 otorgado a la Asociación Rancho Santa Fe para ayudar a minimizar los riesgos de incendio en Arroyo Preserve ha comenzado oficialmente. Dotado por el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del Departamento de Agricultura de EE. UU., La subvención permite la eliminación de especies invasoras inflamables en la reserva.

Es un proyecto de tres años adjudicado en agosto de 2018 y los procesos de subvención duran aproximadamente un año. Arroyo Preserve tiene 68 acres a lo largo del río San Dieguito.

Según Caitlin Kreutz, subdirectora del Departamento de Parques y Recreación de la Asociación y horticultor personal, esta subvención puede abrir la puerta a otras en el futuro.

El trabajo ya ha comenzado. El primer año se concentrará en la eliminación de eucaliptos y tamariscos.

"En los años siguientes, vamos a sacar las otras especies invasoras como la hierba de la pampa, Arundo y varias otras especies invasoras", dijo Kreutz. "La única razón por la que estamos haciendo esto es por seguridad contra incendios".

Kreutz notó cómo el incendio de Witch Creek en 2007 y el incendio de Bernardo en 2014 atravesaron el corredor del River Valley directamente a través del corazón de Rancho Santa Fe.

La eliminación de especies invasoras significa menos combustible para el fuego.

“Los (árboles) de eucalipto tienen un aceite muy inflamable”, dijo. “Son de Australia, donde los incendios forestales son comunes, por lo que no mueren durante el incendio, permanecen de pie. Estos árboles se incendian y provocan lo que se llama un efecto de combustible de escalera ".

Las brasas de este "efecto combustible" hacen que otra vegetación se incendie.

Y Arundo, a pesar de lo verde que parece, también es un riesgo de incendio.

Kreutz se apresura a señalar que estas especies invasoras no solo son increíblemente inflamables, sino que también están quitando recursos de la vegetación nativa.

Una parte del dinero de la subvención se destinará a la revegetación, que será un enfoque en el tercer año.

“Aproximadamente la mitad del dinero de la subvención se destina a la revegetación”, dijo. "Ya estamos comenzando a tomar esquejes de plantas nativas como pequeñas plántulas de roble en nuestro vivero".

Una vez que se elimine la vegetación invasora, se plantarán las nuevas plantas jóvenes, como sauces, sicomoros, álamos y otros arbustos autóctonos.

Kreutz dijo que este proyecto no es para todo el año. Las fechas de trabajo son en la temporada de no anidación de aves, que comienza el 1 de septiembre y termina el 15 de marzo.

Hay una pequeña ventana de tiempo además de los desafíos del clima invernal.

Kreutz compartió que el proyecto Arroyo Preserve es un componente de otros esfuerzos que ocurren en todo el River Valley. Ella lo llamó una colaboración entre los socios de San Dieguito River Valley Conservancy, US Fish & Wildlife, California Native Plant Society y el Servicio de Conservación de Recursos Naturales del USDA.

Si bien la reducción del riesgo de incendio es la razón principal de esta subvención, Kreutz dijo que también se llevará a cabo un proceso de embellecimiento. Actualmente, muchos de los eucaliptos han sido atacados por el psílido lerp, por lo que los árboles no parecen saludables. Además, los especiales de plantas y animales sensibles que llaman hogar a Arroyo Preserve tendrán un mejor hábitat cuando se complete el proyecto.

“Los residentes de Covenant también pueden disfrutar del área similar a un parque”, dijo.

Kreutz también felicitó a la asistente administrativa del Departamento de Parques y Recreaciones, Samantha Kramer, por toda su ayuda en el proceso de subvención.

"Sam se acaba de graduar de Cal State San Marcos en estudios ambientales, por lo que encaja perfectamente, simplemente ha sido excelente", dijo Kreutz.

Kramer dijo que espera con ansias el Proyecto Arroyo Preserve.

"Estoy emocionado de restaurarlo a su hábitat natural y reducir el riesgo de incendios en esta área", dijo Kramer.


Eucalipto: icono de California, peligro de incendio y especies invasoras

Estructuras reproductivas especializadas llamadas "brotes epicórmicos" brotan de las yemas del tronco de un eucalipto dañado por los incendios forestales, aproximadamente dos años después de los incendios forestales alpinos del este de Victoria de 2003. Cerca de Anglers Rest, Victoria, Australia. (Foto: jjron)

Los biólogos ahora consideran a las especies invasoras como una gran amenaza para la diversidad biológica, solo superada por la pérdida y fragmentación directa del hábitat. ¿Por qué se preocupan cuando entran nuevas especies en un ecosistema? Más del 90 por ciento de las plantas introducidas en California han superado las barreras para la supervivencia y la reproducción en su nuevo hogar sin dañar las especies nativas. Pero una fracción muestra rasgos invasivos, desplazando especies nativas y remodelando el paisaje ecológico.

El eucalipto de goma azul de Tasmania (Eucalyptus globulus), un símbolo de California para algunos, nunca conoció el suelo de California hasta la década de 1850, cuando se plantaron semillas de Australia, primero como ornamentales, luego principalmente para madera y combustible. El Consejo de Plantas Invasoras de California (CAL-IPC) clasifica el eucalipto de goma azul como invasivo "moderado" porque los árboles necesitan ciertas condiciones para prosperar. En su mayor parte, no son un problema en las regiones más secas del sur de California o el Valle Central. Pero a lo largo de la costa, donde la niebla del verano trae cubos de humedad, la historia es diferente.

La goma azul invade las comunidades de plantas vecinas si se dispone de la humedad adecuada para la propagación, señaló el ecólogo estatal de recursos David Boyd en un informe para CAL-IPC. Una vez establecidos, los árboles pueden alterar la humedad del suelo local, la disponibilidad de luz, los patrones de fuego, las tasas de mineralización de nitrógeno y la química del suelo.

Las especies introducidas pueden alterar las relaciones ecológicas entre especies que coevolucionaron durante milenios, por lo que muchos grupos trabajan para eliminar los eucaliptos y restaurar los robles vivos de la costa. Los bosques de robles nativos de California aún mantienen más biodiversidad que cualquier otro paisaje terrestre a pesar de que más de un siglo de agricultura intensiva, pastizales y desarrollo urbano han reclamado unos 5 millones de acres de bosques. (Mientras los colonos despejaban la tierra de robles, los empresarios plantaban eucaliptos por millones).

Riesgo de incendio histórico
Es por eso que muchos ecologistas agradecen un plan para eliminar decenas de miles de eucaliptos y otros árboles no nativos de East Bay Hills para reducir el riesgo de incendios. UC Berkeley, junto con la Ciudad de Oakland y el Distrito de Parques Regionales de East Bay, solicitaron hasta $ 5.6 millones en subvenciones para eliminar a los no nativos, principalmente eucalipto, pino de Monterey y acacia, bajo la Mitigación previa al desastre de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y programas de subvenciones para la mitigación de riesgos. El proyecto total cubriría poco menos de 1,000 acres e incluye planes para fomentar el rebrote de robles y laureles nativos.

Quince incendios importantes arrasaron 9.000 acres de East Bay Hills entre 1923 y 1992, incineraron unas 4.000 casas y mataron a 26 personas. El incendio del “Túnel” de Oakland, considerado el peor en la historia de California, causó daños estimados en $ 1.5 mil millones, destruyó más de 3.000 hogares y mató a 25 personas. Después del incendio de Oakland, los expertos en desastres instaron a los grandes terratenientes en East Bay Hills a trabajar juntos para manejar la vegetación y prevenir otro incendio forestal catastrófico, dice Tom Klatt, quien administra proyectos ambientales para UC Berkeley y forma parte del Comité de Mitigación de Incendios de UC.

“El eucalipto de goma azul es una de las plantas más intensivas en incendios”, dice Klatt. Los árboles no solo depositan mucho combustible en el suelo cuando arrojan corteza, hojas y ramitas, sino que en incendios intensos, los compuestos volátiles del follaje provocan quemaduras explosivas. “Una vez que la corteza se prende fuego, se vuela por delante del frente de las llamas y arroja brasas encendidas por decenas de miles por acre en la comunidad urbana”.

Un incendio de 1923 que comenzó en Inspiration Point atravesó los árboles de eucalipto hasta llegar a la cresta de Grizzly Peak, luego bajó a University y Shattuck antes de que el viento finalmente cambiara de dirección, dice Klatt. "Sacó 568 casas en el lado norte del campus de Berkeley en dos horas".

A pesar del riesgo de incendio, el plan sigue siendo polémico. Algunos residentes se preocupan por el uso de pesticidas, algunos sienten que la inflamabilidad del eucalipto es exagerada y otros, que consideran que los árboles son íconos culturales, ven los planes como un ataque a una especie que ha estado aquí tanto tiempo que deberíamos considerarla nativa. (Para que conste, la Sociedad de Plantas Nativas de California define "nativa" como cualquier especie que precedió al contacto europeo). Predecir cómo se comportará una especie introducida es complicado por el hecho de que los efectos ecológicos son difíciles de observar y solo pueden aparecer cuando es demasiado tarde para controlar.

Impactos ecológicos del eucalipto
La evidencia de los impactos de los árboles en los ecosistemas de East Bay es relativamente escasa. Un estudio de 2002 de las colinas de Berkeley encontró números y diversidad similares de especies en eucaliptos y bosques nativos, pero las especies en sí eran diferentes. Las mariposas monarcas usan las arboledas en Point Pinole como lugares de descanso y varias especies de aves, incluidas garzas y garcetas, anidan en eucaliptos en y cerca de las áreas del proyecto de remoción de árboles, aunque no está claro cómo su uso afecta su éxito reproductivo. (Klatt dice que aunque no ha visto nidos en las áreas del proyecto UCB, la ley exige que tomen medidas para proteger a las aves que anidan y a cualquier especie bajo protección estatal y federal).

Más evidencia proviene de la Costa Central. En un taller de 2004 sobre el impacto de la goma azul en la ecología de los ecosistemas costeros, los investigadores informaron efectos contradictorios. Los rodales de eucalipto pueden proporcionar hábitat para aves cerca de ciudades y cuerpos de agua, y para mariposas monarca que hibernan. Pero los árboles cambian la composición de las comunidades de insectos y aves a medida que invaden: la pérdida de árboles nativos que crecen a lo largo de los ríos podría representar un problema para los pájaros cantores migratorios neotropicales y para las especies que anidan en las cavidades de los árboles. Y cuando las hojas de eucalipto ingresan a los arroyos, las comunidades de macroinvertebrados acuáticos cambian, alterando la cadena alimentaria, probablemente porque el contenido químico de las hojas de eucalipto difiere del follaje nativo.

Roble azul (Quercus douglasii): junto a la autopista 101 en California. Aunque los bosques de robles albergan más especies de vida silvestre que cualquier otro paisaje, solo el 4 por ciento de los hábitats de bosques del estado están protegidos. La gran mayoría permanece en manos privadas. (Foto: Peter O'Malley)

Cuando se plantaron los árboles de eucalipto en East Bay, típicamente en parcelas de 12 por 12 pies, la mayoría de los bosques nativos y los pastizales nativos perennes ya se habían convertido en pastizales europeos anuales, dice el ecologista forestal Joe McBride, profesor de ciencias ambientales y políticas. y administración en la Universidad de California en Berkeley. “Y ciertamente, a estas alturas varias especies están usando esos árboles, pero estaban aquí antes de que se plantara el eucalipto, usando bosques de robles, bosques ribereños y bosques de secuoyas en el este de la bahía. Simplemente se extendieron a eucaliptos y pinos de Monterrey cuando los árboles crecieron lo suficiente. Estas poblaciones no van a desaparecer si se elimina el eucalipto ".

Pero la eliminación ha resultado difícil. “Después de dos esfuerzos de remoción previos en la década de 1970 y nuevamente en la de 1980, los árboles han vuelto a crecer”, dice Klatt. La erradicación exitosa requiere al menos 10 años de mantenimiento y rociar alrededor de 2 onzas de herbicida diluido directamente en el tocón cortado inmediatamente después de talar un árbol, explica. "Si lo hace dentro de los primeros tres minutos, vemos un éxito del 95 al 98 por ciento con un solo tratamiento". Pero si los árboles vuelven a brotar, se necesitarán más aplicaciones.

El plan tiene como objetivo la tala selectiva de eucaliptos dejando laureles, robles y otros árboles autóctonos en el sotobosque. “Cuanto más sotobosque conservamos, más rápido se recupera”, dice Klatt. El plan también exige retener toda la madera cortada como astillas para el control de la erosión y la retención de humedad, y para fomentar el rebrote nativo, con la ayuda de aves y ardillas que plantan bellotas en lechos de astillas.

McBride no ha visto evidencia de las tendencias invasoras del eucalipto en East Bay Hills, pero le preocupa su naturaleza combustible. "Importamos esta planta de Australia, pero no importamos el hongo normal que descompone la basura en Australia", dice. Las acumulaciones de corteza y hojarasca debajo de los rodales de eucalipto han medido hasta 100 toneladas por acre, en comparación con aproximadamente 3 toneladas por acre para los robles vivos de la costa. "Es un aumento enorme".

¿Seleccionado por inflamabilidad?
Entonces, ¿cómo actúa la goma azul en su entorno nativo? Para David Bowman, un ecologista forestal de la Universidad de Tasmania en Australia, la pregunta no es si los árboles son nativos o no nativos, sino si son peligrosos. "Al mirar el bosque de eucaliptos fuera de mi ventana en Tasmania, veo un gigantesco peligro de incendio".

A temperaturas muy altas, las especies de eucalipto liberan un gas inflamable que se mezcla con el aire para enviar bolas de fuego que explotan frente al fuego. Con el eucalipto, ves estos ataques de ascuas, con enormes ráfagas de chispas que salen de los bosques, dice Bowman. "Es una idea extraordinaria para una planta".

Aunque es difícil de probar, Bowman sospecha que los árboles evolucionaron para ser "súper inflamables". Hace sesenta millones de años, las especies de eucalipto encontraron una forma de recuperarse de un fuego intenso, explica, utilizando estructuras especializadas ocultas en lo profundo de su corteza que permiten una rápida recuperación a través de nuevas ramas, en lugar de volver a brotar de las raíces como otros árboles. “Tienen esta ventaja adaptativa de no tener que reconstruir su maletero. Si su follaje rico en aceite también es una adaptación, no lo sabemos ".

Si no está familiarizado con la idea de una planta diseñada para quemarse en su ciclo de vida, puede dejarse engañar por su belleza y su agradable olor, dice Bowman. “Pero en un día realmente caluroso, esas cosas arderán como antorchas y bañarán nuestros suburbios con chispas. Y en un día extremadamente caluroso, dispararán bolas de gas ".

Con semillas diminutas en forma de cabeza de alfiler que germinan solo en suelos alterados, los árboles realmente no son buenos invasores, dice Bowman, con una excepción. “El fuego abre las cápsulas leñosas que contienen las semillas, a las que les encanta crecer en suelo recién quemado. Dale a una ladera una muy buena quema y el eucalipto dominará absolutamente. Crecerán intensamente en los primeros años de vida y superarán a todo ".

Las dimensiones evolutivas de la ecología del fuego son controvertidas, admite Bowman. “Pero si los eucaliptos son estas plantas evolutivas que aumentan enormemente el riesgo de incendios”, dice, surge una pregunta preocupante: ¿Son estos incendios intensos una consecuencia del cambio climático o la interacción del clima y la biología? "Si es lo último, entonces ¿qué diablos han hecho los humanos? Hemos esparcido una planta peligrosa por todo el mundo ".


Ver el vídeo: Agua que escurre de eucalipto recién cortado evidencia gran consumo hídrico de estos árboles