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Welwitschia

Welwitschia


Welwitschia es un género de gimnospermas monotípicas, que comprende únicamente las muy distintas Welwitschia mirabilis, endémica del desierto de Namib en Namibia y Angola.

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Welwitschia lleva el nombre del botánico y médico austriaco Friedrich Welwitsch, quien fue el primer europeo en describir la planta, en 1859 en la actual Angola. Welwitsch estaba tan abrumado por la planta que "no pudo hacer nada más que arrodillarse [.] Y mirarla, medio temeroso de que un toque demostrara que es un producto de la imaginación". [4] [5] Joseph Dalton Hooker de la Linnean Society of London, utilizando la descripción de Welwitsch y el material recopilado junto con el material del artista Thomas Baines, que había registrado de forma independiente la planta en Namibia, describió la especie. [6] [7]

Welwitsch propuso llamar al género Tumboa después de lo que él creía que era el nombre local, tumbo. Hooker le pidió permiso a Welwitsch para nombrar el género. Welwitschia en lugar de. Welwitsch estuvo de acuerdo y proporcionó algún material bien conservado del que Hooker pudo hacer un progreso sustancial en la determinación de sus afinidades botánicas. [8] La taxonomía de Welwitschia posteriormente cambió intermitentemente con el desarrollo de nuevos sistemas de clasificación (ver Plantas con flores: Historia de la clasificación), sin embargo, su estado taxonómico actual es esencialmente el mismo que el de Hooker.

La mayoría de los botánicos han tratado Welwitschia como un género monotípico distinto en una familia monotípica o incluso en un orden. Lugar de los sistemas más recientes Welwitschia mirabilis en su propia familia Welwitschiaceae en el orden de las gimnospermas Gnetales, aunque otras especies extintas se han colocado en esta familia. [9]

Después de la germinación, la plántula produce dos cotiledones que crecen hasta 25–35 mm (0,98–1,38 pulgadas) de largo y tienen venación reticulada. [10] Posteriormente, se producen dos hojas de follaje en el borde de una corona leñosa bilobulada. Las hojas permanentes son opuestas (en ángulo recto con los cotiledones), anfistomáticas (que producen estomas en ambos lados de la hoja), con nervaduras paralelas y en forma de cinta. Poco después de la aparición de las hojas del follaje, el meristemo apical muere y la actividad meristemática se transfiere a la periferia de la corona. [11]

Las dos hojas de follaje crecen continuamente a partir de un meristemo basal que alcanzan longitudes de hasta 4 m (13 pies). Las puntas de las hojas se parten y se deshilachan en varias secciones en forma de correa bien separadas por las distorsiones de las porciones leñosas que rodean la hendidura apical, y también por el viento y las lesiones externas adventicias. [11] [12] Los especímenes más grandes no pueden tener más de 1,5 m (4,9 pies) de altura sobre el suelo, pero la circunferencia de las hojas en contacto con la arena puede exceder los 8 m (26 pies). [13]

Welwitschia tiene un sistema radicular alargado y poco profundo que consiste en "una raíz pivotante ahusada con una o más extensiones no ahusadas, algunas raíces laterales pronunciadas y una red de raíces delicadas y esponjosas" [13] y un tallo principal leñoso fibroso no ramificado. [11] Las raíces se extienden a una profundidad aproximadamente igual a la extensión de las hojas vivas de punta a punta. [11] El tallo principal consiste en una corona leñosa no ramificada con la forma aproximada de un cono invertido. [14] La única ramificación en el sistema de brotes se produce en las ramas reproductivas, que llevan estrobilos.

La especie es dioica, con plantas masculinas y femeninas separadas. La fertilización es realizada por insectos, incluidas moscas e insectos verdaderos. El más común de los verdaderos errores que asisten Welwitschia es un miembro de la familia Pyrrhocoridae, Probergrothius angolensis, pero hasta ahora no se ha demostrado un papel hipotético en la polinización. Con poca frecuencia, las avispas y las abejas también desempeñan un papel como polinizadores de Welwitschia. Al menos algunos de los polinizadores se sienten atraídos por el "néctar" producido en los estróbilos masculinos y femeninos. [15]

Welwitschia se ha clasificado como una planta CAM (metabolismo del ácido crasuláceo) después de la reconciliación de algunos datos inicialmente contradictorios y confusos. [16] [17] Sin embargo, hay algunos aspectos muy desconcertantes en el asunto, por ejemplo, el empleo del metabolismo CAM es muy leve, lo cual fue parte de la razón por la que tomó tanto tiempo establecer su presencia en absoluto que no se entiende por qué debería ser esto.

La edad de las plantas individuales es difícil de evaluar, pero muchas plantas pueden tener más de 1000 años. Algunas personas pueden tener más de 2000 años. [11] Porque Welwitschia sólo produce un solo par de hojas de follaje, algunos pensaban que la planta era neoténica, que consistía esencialmente en una "plántula gigante". Sin embargo, la investigación mostró que su anatomía no es consistente con la idea de la plántula gigante. En cambio, se piensa con más precisión que la planta logra su morfología inusual como resultado de haber "perdido la cabeza" (meristemo apical) en una etapa temprana. [18]

Welwitschia mirabilis es endémica del desierto de Kaokoveld, [19] que se encuentra dentro del desierto de Namib. [20] La población se distribuye hacia el sur desde el río Bentiaba en el sur de Angola, hasta el río Kuiseb en Namibia, [21] y hasta 100 km (62 millas) tierra adentro de la costa. [11] El área es extremadamente árida: se registra que la costa tiene casi cero precipitaciones, mientras que menos de 100 mm (3,9 pulgadas) de lluvia caen anualmente debajo de la escarpa en la temporada de lluvias de febrero a abril. [19] Las poblaciones tienden a ocurrir en cursos de agua efímeros, lo que indica una dependencia del agua subterránea además de la precipitación de la niebla. [22]

Welwitschia mirabilis crece fácilmente a partir de semillas, que se pueden comprar en distribuidores de semillas especializados. Se ha demostrado que las semillas muestran un comportamiento de semilla ortodoxo, lo que en general significa que pueden almacenarse durante largos períodos a una humedad y temperatura adecuadamente bajas. Welwitschia las semillas desarrollan naturalmente concentraciones de agua adecuadamente bajas a medida que maduran. [23] La eliminación de las cubiertas externas de las semillas mejora el rendimiento de la germinación, lo que sugiere que las semillas pueden mostrar una latencia fisiológica no profunda. [23] Al plantar la semilla es necesario mantenerla húmeda, pero no sumergida en agua, durante las dos primeras semanas de cultivo se ha sugerido que remojar las semillas en agua antes de plantar interfiere con la germinación. [23]

Las semillas recolectadas de la naturaleza a menudo están muy contaminadas con esporas del hongo. Aspergillus niger var. Phoenicis, [24] lo que hace que se pudran poco después de germinar. El inóculo de hongos infecta los conos en crecimiento de W. mirabilis temprano durante su desarrollo, y se produce un fuerte aumento de la infección cuando las gotas de polinización aparecen a través de esas gotas, las esporas de los hongos pueden acceder al interior de la semilla en desarrollo. [25] Por lo tanto, las semillas en la naturaleza pueden ser destruidas por la acción de los hongos incluso antes de que estén completamente desarrolladas. Las semillas de los jardines botánicos u otras fuentes cultivadas son mucho más limpias y menos propensas a pudrirse. El fungicida tebuconazol puede ser útil para controlar las limitaciones A. niger infección de semillas. [25]

La poblacion de Welwitschia mirabilis en la naturaleza es razonablemente satisfactoria en la actualidad. Las plantas de Angola están mejor protegidas que las de Namibia, debido a la concentración relativamente alta de minas terrestres en Angola, que mantienen alejados a los recolectores. [5]

Aunque Welwitschia mirabilis en la actualidad no está inmediatamente amenazada, hay poblaciones abundantes en un área grande, su estado está lejos de ser seguro, sus tasas de reclutamiento y crecimiento son bajas y su rango, aunque amplio, cubre solo una área compacta, ecológicamente limitada y vulnerable. La notable longevidad de Welwitschia favorece su supervivencia de períodos temporales adversos a la reproducción, pero no ofrece protección frente a circunstancias de amenaza directa, como el pastoreo excesivo y las enfermedades. La infección por hongos de los conos femeninos reduce gravemente la viabilidad de la semilla, reduciendo el reclutamiento ya inherentemente bajo. Otras amenazas incluyen lesiones por vehículos todoterreno, recolección de plantas silvestres y pastoreo excesivo por parte de cebras, rinocerontes y animales domésticos. [26]

La planta figura como un cargo en el escudo de armas nacional de Namibia.


Welwitschia mirabilis

Publicado por Daniel Mosquin el 28 de agosto de 2014

Hoy se presenta el penúltimo de la serie de plantas y biomas de Sudáfrica. Taisha escribe:

Hoy, tomamos un pequeño desvío de Sudáfrica, ya que esta especie no está presente en el país. Welwitschia se encuentra solo en el desierto de Namib de Namibia. Sin embargo, el desierto de Namib se extiende ligeramente hacia Sudáfrica, donde forma la única área de bioma desértico del país. El desierto de Namib es uno de los desiertos más pequeños y antiguos del mundo. Elegí Welwitschia ya que no ha aparecido en Botany Photo of the Day anterior y no fue fácil encontrar una especie de planta en la Botany Photo of the Day Flickr Pool para representar este bioma. Aún así, esta especie es un representante interesante del desierto. Daniel contribuyó con estas fotografías de Welwitschia mirabilis del Jardín Botánico de Huntington.

Como se indicó anteriormente, el bioma del desierto se encuentra solo en una pequeña parte del noroeste de Sudáfrica, principalmente en el área de Springbokvlakte de Richtersveld. La altitud está entre 600 y 1600 m, lo que da como resultado un clima ligeramente más frío que otros verdaderos desiertos (aunque sigue siendo más extremo climáticamente que los suculentos biomas de Karoo y Nama-Karoo). Las temperaturas pueden ser altas, hasta 45 ° C. De manera igualmente extrema, las temperaturas pueden descender por encima de los 20 ° C del día a la noche. Las temperaturas invernales pueden llegar a los -12 ° C. La niebla del cercano Océano Atlántico representa gran parte de la precipitación, aunque hay algunas precipitaciones de verano variables (

10-80 mm anualmente). Los verdaderos desiertos son en gran parte arenosos con poco material orgánico en sus suelos.

La vegetación dentro del bioma del desierto es típicamente pastos anuales y otras plantas. Después de una temporada con lluvias raramente abundantes, pueden crecer pastos anuales cortos, mientras que en la mayoría de los años las plantas anuales persisten como semillas. Algunas plantas perennes pueden sobrevivir, particularmente en áreas asociadas con concentraciones locales de agua.

Welwitschia mirabilis es una especie monotípica de Welwitschiaceae bajo la División de plantas Gnetofita–Un pequeño grupo de plantas con semillas que tienen características intermedias entre las gimnospermas y las angiospermas. Se cree que los especímenes más antiguos de Welwitschia en el desierto de Namib tienen más de 1500 años, y la evidencia fósil reciente sugiere que Welwitschia estuvo presente durante el Cretácico (

Hace 112 millones de años). Algunas fotos de la planta en hábitat están disponibles a través de Wikimedia Commons: la planta más grande conocida y un par de plantas en el paisaje.

Esta especie de hoja perenne dioica (plantas individuales masculinas y femeninas, conos masculinos y femeninos se muestran arriba) tiene un tallo leñoso no ramificado que tiene la forma de un cono invertido. El tallo está rodeado por una corona bilobulada de tejido fotosintético verde. Solo hay dos hojas opuestas, persistentes, en forma de cinta que crecen continuamente a partir de un meristemo basal y mueren en sus puntas con el tiempo. Único entre todas las especies de plantas existentes, después de que se forman las dos primeras hojas, la yema terminal muere y la actividad meristemática apical se transfiere a la periferia y la base de las hojas. En otras palabras, tiene hojas persistentes en constante crecimiento, siendo los extremos de las hojas la parte más vieja de la hoja.


Onyanga (cebolla del desierto)

Welwitschia mirabilis crece en comunidades aisladas en el desierto de Namib en el centro de Namibia hasta el sur de Angola. Las plantas rara vez se encuentran lejos de la costa y la distribución coincide con el cinturón de niebla. Welwitschia todavía es algo común en su hábitat y muestra variabilidad, una señal de que la especie no está cerca de la extinción. Aunque la planta no está en peligro, está protegida por ley. Las precipitaciones en el hábitat natural de Welwitschia son erráticas y extremadamente bajas a menudo, hay años sin lluvia en absoluto. Welwitschia es ecológicamente altamente especializada y está adaptada para crecer en estas condiciones áridas en áreas que reciben niebla regular. Las hojas de Welwitschia se forman para que riegue sus propias raíces al recolectar la condensación, y las superficies de las hojas tienen numerosos estomas (microscópicos poros) a través de los cuales se absorbe la condensación. Welwitschia también tiene una raíz principal larga, lo que le permite llegar al agua a gran profundidad. El antílope y el rinoceronte mastican hojas de Welwitschia para hidratarse en épocas de sequía. El cono de la planta hembra se usaba como alimento para las personas en épocas anteriores, se comía crudo o se horneaba en cenizas calientes. El nombre común de la planta es onyanga, que significa "cebolla del desierto".

Conservatorio del jardín botánico de los Estados Unidos
100 Maryland Avenue, SW, Washington, DC 20001
(202) 225-8333


Ver el vídeo: Ephedra and Ephedrine