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Desert Ironwood Care: Cómo cultivar un árbol Desert Ironwood

Por Amy Grant

El palo de hierro del desierto es originario del desierto de Sonora, pero se puede cultivar en las zonas USDA 9-11. Aprenda cómo hacer crecer este árbol en el siguiente artículo.

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Consejos e información sobre Desert Ironwood - jardín

M E E T T H E N A T I V E S

The Ironwood: Santuario majestuoso en el desierto de Sonora

por Cathy Rymer, maestra jardinera, especialista en conservación de agua, ciudad de Gilbert

NOMBRE BOTÁNICO
Olneya tesota

NOMBRES COMUNES
Desert Ironwood, tesota, palo de hierro, palo de fierro o palo fierro

Aunque he vivido en Arizona toda mi vida, no había prestado mucha atención a los árboles de palo fierro hasta un día caluroso hace varios años. Era mayo, el mes en que florecen los árboles de hierro. Viajaba hacia el norte por la autopista Beeline a 60 millas por hora, mi atención fue captada por la pantalla borrosa de flores rosadas de los árboles pasando a ambos lados de la carretera. Decidí que tenía que detenerme para ver más de cerca.

Un área de arranque justo al norte del desvío del lago Saguaro proporcionó un lugar perfecto para satisfacer mi curiosidad. Salí y pasé un tiempo inspeccionando la corteza fantasmal de los árboles, los folletos de color verde grisáceo y las flores de color rosa lavanda. Para cuando estaba listo para reanudar mi viaje, su majestuosa presencia había capturado mi corazón, y desde entonces he amado a los árboles de hierro.

El palo fierro es una de las plantas más grandes y longevas del desierto de Sonora, crece 45 pies de altura y vive hasta 1.500 años. A menudo se las denomina especies clave a aquellas que "enriquecen su ecosistema de una manera única y significativa" y cuyo "efecto es desproporcionado con respecto a su abundancia numérica". La madera de hierro conocida más grande del estado se puede encontrar en Child's Valley, en el oeste del condado de Pima.

CLASIFICACIÓN Y RANGO
El árbol de palo fierro es el único miembro del género Olneya y recibe su nombre de la madera densa y oscura que produce. Se encuentra solo en las regiones secas del Desierto de Sonora por debajo de los 2.500 pies, donde las temperaturas bajo cero son poco comunes, el hábitat del palo fierro es casi una coincidencia exacta con el límite del Desierto de Sonora. (http://www.pima.gov/cmo/sdcp/sdcp2/edu/iw/map.html)

Los árboles de hierro son más comunes a lo largo de lavados efímeros secos, donde proporcionan un hábitat fértil y protegido. A medida que el árbol madura, el entorno debajo de él se modifica, creando un microhábitat caracterizado por menos luz solar directa, temperaturas superficiales reducidas, mayor materia orgánica, más agua disponible y protección contra criaturas hambrientas. Un miembro de la familia de las Fabaceae, estas leguminosas agregan indirectamente nitrógeno (un nutriente crítico que a menudo falta en nuestros suelos desérticos) a la tierra que las rodea. Sus semillas proporcionan un recurso rico en proteínas para palomas, codornices, coyotes y muchos pequeños roedores. La temperatura del aire puede ser 15 grados más fría bajo el denso dosel de árboles de hierro que bajo el sol abierto del desierto. El palo fierro también alberga saguaros jóvenes sensibles a las heladas, cactus de tubo de órgano y cereus que florecen de noche.

Al crecer más alto que la mayoría de los árboles en el matorral del desierto, los halcones y los búhos usan sus ramas expuestas como perchas y refugios. Su dosel es utilizado por casi 150 especies de aves, un 63 por ciento más de aves de las que la creosota, el cactus y el entierro por sí solos podrían soportar. Además de las aves, hay 62 reptiles y anfibios, y 64 mamíferos que utilizan el palo fierro como forraje, cobertura y crianza. En un solo sitio en las Montañas Silverbell, un hábitat de entierro de madera de hierro también alberga 188 tipos de abejas, 25 colonias de hormigas y otros 25 tipos de insectos.

Por si fuera poco, se han registrado más de 230 especies de plantas iniciando su crecimiento dentro del microclima protector bajo el palo fierro, dándole el título de "árbol nodriza del desierto". Se crea un sitio de propagación de flores silvestres debajo del dosel que, a su vez, es alimentado por conejos, cimarrones y otras especies nativas. Todo esto se suma a un nivel extraordinario de biodiversidad y la distinción de ser una especie clave.

DESCRIPCIÓN
Los bosques de hierro están muy adaptados a los entornos más cálidos del desierto de Sonora. El hábito de crecimiento natural del árbol es de varios troncos, con ramas que forman un dosel amplio que toca el suelo. La corteza es gris y lisa, agrietada y peluda en las ramas y troncos más viejos. En la base de cada hoja se encuentran espinas pareadas dolorosamente afiladas y ligeramente curvadas, de 1/4 a 1/2 pulgada de largo. Las hojas una vez pinnadas miden hasta 2 pulgadas de largo con 6 a 20 folíolos de color verde grisáceo. Los folíolos de pelo fino miden de 1/2 a 3/4 de pulgada de largo. El follaje es semi-perenne con hojas caídas en respuesta a una sequía prolongada o temperaturas bajo cero. Las flores van desde el rosa y el rosa pálido purpúreo hasta el blanco, con una apariencia similar a un guisante dulce. Después de la floración a fines de la primavera, las vainas resultantes maduran a principios del verano, y cada vaina de 2 pulgadas contiene de 1 a 4 semillas de color marrón brillante que disfrutan muchos animales de Sonora.

PROPAGACIÓN Y CUIDADO
En su entorno nativo, la capa dura de las semillas pasa a través del sistema digestivo de los ciervos o el ganado. Si bien se cree que la escarificación es necesaria para la germinación de las semillas, una fuente informa que el éxito es simplemente remojar las semillas durante 24 horas y plantarlas en un suelo o medio que esté completamente caliente. Las semillas deben plantarse a una profundidad de aproximadamente el doble del diámetro de la semilla. La mayor parte de la germinación debería ocurrir en una semana. El riego debe mantener la tierra húmeda pero nunca empapada. Transplante al suelo de mayo a septiembre. Algunos productores están usando la propagación vegetativa (clonación) para asegurar la consistencia de las cualidades físicas deseables (hábitos de ramificación, color de la hoja, dosel de la hoja y color de la flor) y características hortícolas sólidas (enraizamiento, resistencia al frío y tasa de crecimiento).

USOS DE PAISAJES
El carácter dramático de Ironwood puede crear un punto focal en las entradas o como un árbol característico en áreas de alta visibilidad. En las propiedades comerciales, los árboles recuperados de los sitios de construcción del desierto se trasplantan e incorporan a los paisajes. Estas formas naturales son excelentes en plantaciones que hacen la transición del paisaje a un desierto no perturbado o cuando se utilizan como plantación de seguridad. Si bien no se considera un productor rápido, en situaciones de paisaje xérico competirán con árboles como el palo verde azul, que crece aproximadamente dos tercios más rápido. Si está considerando crear un hábitat urbano para la vida silvestre, el palo fierro es una elección perfecta. Debido a que dejan caer una cantidad relativamente pequeña de basura, son ideales para paisajes junto a la piscina. A medida que su popularidad ha aumentado, los árboles cultivados en viveros están más disponibles en una variedad de tamaños. Tenga en cuenta que los árboles de palo fierro no se recomiendan para áreas de césped porque podrían regarse en exceso.

HISTORIA, FOLKLORE Y USOS
Los antiguos Hohokam fabricaban palos de madera duradera para extraer raíces tuberosas. Los nativos americanos han utilizado las semillas de Olneya tesota como alimento durante siglos. Se dice que las semillas frescas y crudas tienen un sabor similar al de la soja o el maní. Los indios seri de Sonora, México, cocinaron las semillas en agua, enjuagándolas dos veces, y las comieron enteras o molidas y saladas. Las semillas tostadas se han utilizado como sustituto del café. La madera es tan densa que no flotará y tan dura que se ha utilizado para cojinetes. Los árboles muertos pueden permanecer en pie durante un milenio. Un pie cúbico de palo fierro puede pesar hasta 66 libras.

ESTADO
El palo de hierro está muy extendido dentro de su área de distribución histórica en Arizona. Sin embargo, las poblaciones de Sonora, México, están sufriendo la conversión de matorrales desérticos a usos agrícolas. La tala de madera para combustible y carbón vegetal también ha contribuido a las pérdidas de madera de hierro. Los seri y otros artesanos dependen de la madera para elaborar figurillas estilizadas para venderlas a los turistas. Debido a la desaparición del palo fierro, ahora les resulta difícil mantener su sustento. Las leyes de plantas nativas de Arizona prohíben el transporte de madera de hierro, pero no requieren su conservación en su lugar. En el condado de Pima, el palo fierro ha sido identificado como un hábitat asociado para el búho pigmeo ferruginoso cactus en peligro de extinción. La urbanización en el noroeste de Tucson está provocando la pérdida de estos árboles. Como resultado, la Ordenanza de Preservación de Plantas Nativas del Condado de Pima requiere que un mínimo del 80 por ciento de los árboles de palo fierro "espécimen" deben ser preservados o trasplantados durante el desarrollo.

BOSQUE NACIONAL IRONWOOD
Para proteger uno de los rodales más ricos de árboles de palo de hierro en el desierto de Sonora, el Monumento Nacional Bosque de Bosque de Hierro se estableció en junio de 2000 por proclamación presidencial. Se encuentra a 25 millas al noroeste de Tucson y cubre 129,000 acres de sitios culturales e históricos. (http://azwww.az.blm.gov/ironwood/ironwood.htm)

Puede preservar un pedazo del desierto de Sonora agregando un palo de hierro a su paisaje. Nunca me he arrepentido de haber comprado un árbol en caja de 36 pulgadas cuando ajardinaba mi patio trasero hace casi cuatro años. Ha duplicado su tamaño en ese tiempo y se ha convertido en el hogar de una pareja de verdín que crió tres crías de crías. La primavera pasada, una paloma inca decidió construir su nido sobre los verdines, una especie de arreglo de ático. Deben saber que están a salvo de nuestro gato familiar en sus ramas espinosas. Sí, se podría decir que estoy encaprichado, algo que comenzó con ese viaje por Beeline hace años.

"Al mantener vivos los bosques de hierro antiguos, mantenemos el espectáculo de medicina más antiguo, la colección de animales salvajes nativos y el alojamiento y desayuno de polinizadores migratorios en la ciudad. Estos árboles viejos y resistentes proporcionan un hábitat ideal para todo, desde cactus que florecen de noche hasta lagartos arborícolas, cimarrones del desierto y cactus búhos. La lista de residentes que viven bajo un palo de hierro de 45 pies se lee como el Quién es Quién del Desierto de Sonora ".
- Gary Nabhan


Desert Ironwood

El palo de hierro del desierto (Olneya tesota) es un árbol resistente que crece hasta 35 pies de altura. Sus hojas esconden un par de espinas curvas y afiladas. Según el Museo del Desierto de Arizona-Sonora, “El follaje casi siempre verde es denso y de un verde intenso en los años húmedos, más escaso y gris verdoso durante la sequía. En las islas extremadamente áridas del centro del Golfo de California, los árboles a veces pierden completamente las hojas. Los árboles maduros también pierden sus hojas unas semanas antes de la floración en mayo, luego vuelven a hojear cuando las lluvias de verano llegan solo a las ramas que florecen en el follaje ".

Los árboles no florecen todos los años, quizás dos de cada cinco. Las flores van del blanco al lavanda profundo, y a menudo se oscurecen con la edad. Los árboles florecen solo durante 10 a 18 días.
Desert Ironwood en flor

Floración de flor blanca de palo de hierro

Floración de flor blanca de palo de hierro

El palo de hierro del desierto se extiende a lo largo del desierto de Sonora, pero está restringido a áreas donde la temperatura no cae regularmente por debajo de los 20 F. En áreas muy secas, los árboles están restringidos a lavados.

El palo de hierro del desierto produce frijoles comestibles que son ricos en proteínas y saben a maní cuando se cocinan. Sin embargo, hay una advertencia: los frijoles son levemente tóxicos y no deben consumirse en grandes cantidades sin la preparación adecuada. Los indios seri preparaban los frijoles hirviéndolos dos veces y desechando el agua en el medio. Las flores también son comestibles. Muchos animales comen los frijoles sin aparente efecto negativo. Consulte la información de Desert Harvesters sobre la cosecha de flores y frijoles para la alimentación.

Los árboles de palo de hierro del desierto crecen lentamente, pero viven mucho, 300 años o más. La determinación de la edad es difícil porque los anillos de crecimiento de los árboles están incompletos o incluso ausentes. La madera es tan densa que no flotará en el agua. La densidad hace que la madera de hierro del desierto sea una de las favoritas de los talladores de madera.

La madera es esencialmente no biodegradable. Los árboles muertos pueden permanecer en pie durante 1000 años. No se pudren debido a los productos químicos tóxicos del duramen oscuro. Pueden pasar siglos antes de que los árboles muertos se degraden físicamente. Algunas maderas de hierro muertas han sido datadas por carbono a 1.600 años.

Ironwood hace una excelente leña que se quema durante mucho tiempo y caliente. En el pasado, los árboles casi fueron extirpados en partes de Sonora para que no se usaran como leña y se cosecharan para tallar. Esta práctica ahora es ilegal, los árboles están protegidos tanto en Arizona como en Sonora.

Hay muchos árboles de palo de hierro del desierto en las montañas de Tucson a lo largo de Gates Pass y a lo largo de Kinney Road en el camino hacia el Museo del Desierto de Arizona-Sonora. También, por supuesto, los árboles se encuentran en el Monumento Nacional del Bosque de Ironwood cerca de la mina Silver Bell entre Tucson y Marana. (Consulte ese enlace para ver muchas fotografías).


PLANTA DEL MES - MADERA DE HIERRO (Olneya tesota)

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DescripciónComo sugiere el nombre común, Ironwood tiene madera dura y pesada. Un pie cúbico de madera, valorada para tallar y leña, pesa 66 libras. La corteza del palo fierro es de color gris claro cuando es joven y se oscurece con la madurez. El follaje gris verdoso es siempre verde, excepto en el frío extremo. Las hojas de 2 pulgadas de largo y 1 pulgada de ancho se dividen en folíolos ovalados de ½ pulgada de largo. En la base de cada hoja se forman pares de espinas rectas de ½ pulgada. Las flores de lavanda rosada miden 1/3 de pulgada de largo y están dispuestas en racimos sueltos. El palo fierro florece en mayo y junio, aunque la intensidad de la floración puede variar de un año a otro. Las vainas marrones de dos pulgadas de largo se desarrollan a partir de las flores, que contienen semillas comestibles que tienen un sabor similar al maní. Ironwood desarrolla un tronco grueso, a veces con múltiples ramificaciones. Las ramas crecen erguidas al principio y luego se extienden con la edad, incluso rozando el suelo. El árbol de copa ancha puede alcanzar los 25 pies de altura con una extensión similar.

Distribución nativa El palo fierro es común a lo largo de los lavados y en las laderas rocosas en el sur de Arizona y el sureste de California, y también en Baja California y Sonora, México. Ocurre en elevaciones por debajo de los 2500 pies.

Ironwood florece en la primavera con racimos de lavanda polvorientos.


Cultura
Este duro árbol del desierto puede tolerar largos períodos de sequía, aunque el exceso de agua unas cuantas veces al mes en el verano puede aumentar la tasa de crecimiento normalmente lenta. Se prefiere un buen drenaje, al igual que a pleno sol. El requisito cultural más importante es la protección contra el frío. Las temperaturas de alrededor de 20 grados Fahrenheit dañarán el follaje y la congelación prolongada puede matar al árbol. El carácter natural de la madera de hierro es muy atractivo. La poda debe limitarse a la eliminación de ramas muertas. Si el árbol se usa para dar sombra a un patio, las ramas bajas deberán podarse por seguridad. Realice una poda intensa solo en los meses más fríos para evitar quemaduras solares en las ramas recién expuestas.

Ironwood tiene una atractiva corteza de color gris claro.


Uso del paisaje
Ya sea plantado a lo largo de un lavado en un paisaje desértico naturalista o sombreando un patio formal, Ironwood es apropiado. Suele ser el centro de atención, pero complementa bien a otras plantas del desierto. Ironwood puede parecer un candidato poco probable para plantar cerca de una piscina, pero su producción de basura es relativamente ligera. En su forma natural, sin podar, podría crear una barrera de seguridad formidable o una pantalla densa para el control visual.

¿Sabías que hasta el 70 por ciento del uso de agua es al aire libre? Por eso nos encantan las plantas del desierto y las presentamos todos los meses. Todavía es un buen momento para plantar plantas no tropicales en su jardín, y puede obtener más información sobre Ironwood y otras plantas en nuestra página Plantas de bajo consumo de agua de Arizona. Visite nuestra página sobre cómo elegir y plantar plantas de bajo consumo de agua para obtener consejos sobre la selección de plantas y cómo plantar correctamente. Además, ¡asegúrese de leer todos nuestros blogs destacados sobre la Planta del mes!

De vez en cuando, Water - Use It Wisely presenta blogueros invitados que escriben sobre temas relacionados con el agua y la conservación del agua. Judy Mielke es horticultor, arquitecto paisajista y autor de uno de los libros favoritos de Water - Use It Wisely. Puede encontrar descripciones de plantas como esta y muchas más en su libro. Plantas nativas para paisajes del suroeste.


Ironwood - Olneya tesota

Este nativo de Arizona es conocido en todo el mundo por su madera densa y pesada que es muy valorada como leña de calidad y como material excepcional para trabajar la madera. Aquí, en los paisajes del desierto del suroeste, el palo fierro sirve como una excelente pantalla de hoja perenne contra las vistas desagradables y proporciona una sombra refrescante a medida que crece. Aunque crece lentamente, los jardineros pacientes eventualmente son recompensados ​​con un arbusto grande o un árbol pequeño con ramas fuertes y un hermoso tronco gris que solo se vuelve más interesante con la edad.

Las flores bicolores parecidas a los guisantes que aparecen a fines de la primavera y el otoño son comestibles, al igual que las vainas de semillas difusas que se desarrollan unas semanas más tarde, ya sea que se consuman mientras aún están frescas o se dejan secar. El palo fierro es típicamente de hoja perenne en Tucson, pero los períodos prolongados de sequía o frío pueden hacer que pierda hojas y ramas más pequeñas para conservar energía. Este árbol tolerará cualquier cantidad de sol y calor reflejado, pero los árboles más jóvenes pueden necesitar cierta protección contra las frías temperaturas invernales hasta que estén bien establecidos en el paisaje.
Altura: 15 - 30 pies
Ancho: 15 - 20 pies
Color de la floración: rosa a violeta lavanda
Temporada de floración: finales de primavera, principios de verano
Zona mínima del USDA: 9
Resistencia al frío: 20 ° F


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