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Is My Compost Finished: ¿Cuánto tiempo tarda el compost en madurar?

Is My Compost Finished: ¿Cuánto tiempo tarda el compost en madurar?


Por: Susan Albert, escritora independiente de jardines

El compostaje es una de las formas en que muchos jardineros reciclan los desechos del jardín. Los recortes de arbustos y plantas, los recortes de césped, los desechos de la cocina, etc., pueden devolverse al suelo en forma de abono. Si bien los compostadores experimentados saben por experiencia cuándo su compostaje está listo para su uso, los recién llegados al compostaje pueden necesitar alguna orientación. Siga leyendo para obtener ayuda para aprender "cuándo se hace el abono".

¿Mi abono está terminado?

Hay muchas variables que contribuyen al momento en que se termina el compost. Depende del tamaño de partícula de los materiales en la pila, la frecuencia con la que se gira para suministrar oxígeno, el nivel de humedad y temperatura de la pila y la relación carbono-nitrógeno.

¿Cuánto tiempo tarda el abono en madurar?

Puede llevar de un mes a un año lograr un producto maduro, teniendo en cuenta las variables anteriores, más el uso previsto. Por ejemplo, usar compost como aderezo lleva la menor cantidad de tiempo. Se necesita compost terminado, o humus, para usarlo como medio de cultivo para las plantas. El abono sin terminar puede ser perjudicial para las plantas si se incorpora al suelo antes de que alcance la etapa de humus.

El compost terminado se ve oscuro y quebradizo y tiene un olor a tierra. El volumen de la pila se reduce aproximadamente a la mitad y los elementos orgánicos añadidos a la pila de compost ya no son visibles. Si se utiliza el método de compostaje en caliente, la pila ya no debería producir mucho calor.

Prueba de madurez del compost

Existen métodos científicos para probar la madurez del compost, pero pueden llevar algún tiempo. El método más rápido es colocar un poco de abono en dos recipientes y espolvorearlos con semillas de rábano. Si el 75 por ciento de las semillas germinan y se convierten en rábanos, su abono está listo para usar. (Se recomiendan las radishesa porque germinan y se desarrollan rápidamente).

Los métodos más complicados para calcular las tasas de germinación incluyen un grupo de "control" y se pueden encontrar en los sitios web de extensión de las universidades. Las fitotoxinas en el compost sin terminar pueden evitar que las semillas germinen o matar los brotes poco después. Por lo tanto, si se alcanza una tasa de germinación aceptable, el compost se considera seguro para usar en cualquier aplicación.

Este artículo se actualizó por última vez el

Leer más sobre los conceptos básicos del compostaje


¿Cuándo está terminado el abono y listo para usar?

Ha recogido todos los restos de su cocina y jardín, ha leído sobre diferentes métodos de compostaje y ha reservado una esquina de su jardín como pila de abono.

Se siente listo para comenzar, pero todavía no está seguro de una cosa: ¿cuánto tiempo llevará convertir todos estos trozos de vegetales podridos en alimento vegetal utilizable?

Si bien esta es una pregunta importante que todos los jardineros nuevos en el compostaje deben responder, no existe una respuesta única para todos.

Múltiples factores pueden afectar el tiempo que puede tardar el abono en estar listo para usar en su jardín, incluido el tiempo que elija para “curarlo” y la técnica de compostaje que utilice.

Siga leyendo para descubrir cómo puede estar seguro de que su abono está listo para usarse.


¿Cuándo está listo el abono?

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Hay dos tipos de compostaje: compost termófilo (caliente) y compost mesófilo o "frío".

El abono termofílico produce abono listo y seguro más rápidamente que el abono frío, pero también requiere un poco más de trabajo. El compostaje termofílico destruye rápidamente los patógenos y muchas semillas de malezas (fuente).

  1. Fase mesofílica (primaria): Esta fase es cuando ocurre la mayor parte de la descomposición y su pila de abono está experimentando la mayor cantidad de actividad biológica y química. Cuando termina esta etapa, la materia orgánica cruda que se coloca en el compost debería ser en su mayoría indistinguible, y el olor ofensivo de los alimentos podridos casi desaparece.
  2. Fase termofílica (secundaria): Esta fase es cuando los descomponedores comienzan a refinar el compost y continúan descomponiéndolo. Cuando termine esta etapa, ya no podrá reconocer el material orgánico original. Algunas pilas de abono casero nunca llegan a esta fase y permanecen en la etapa mesófila.
  3. Fase de enfriamiento: Durante esta fase, el compost se enfriará y se secará un poco. Cuando termine esta etapa, su pila de abono debe ser aproximadamente la mitad de grande de lo que comenzó. Esta etapa a veces se denomina etapa de "acabado" porque el abono parecerá estar listo.
  4. Fase de curado: La etapa de curado es una etapa de control de calidad. Durante esta etapa, su pila de compost está experimentando esencialmente los mismos procesos químicos y biológicos que durante la fase de enfriamiento, pero el paso adicional asegura que su compost se termine de manera consistente en toda la pila. Cuando termine esta etapa, su compost estará listo para usar en el jardín..

La cantidad de tiempo necesario para que su abono pase por cada fase variará según lo que ponga en su abono, el tamaño de la pila de abono y cómo se maneje.

Una manera fácil de minimizar la cantidad de tiempo necesario para compostar es agregar pequeños trozos de material. Pica o tritura el material del césped y corta los restos de cocina en trozos pequeños, especialmente si son elementos difíciles como cáscaras de cítricos o plátanos. No hacer agregue piezas como se muestra en la imagen a continuación:

(Además, no agregue material nuevo encima de su abono terminado, como se muestra en la foto de arriba).

La extensión de Clemson tiene una gran página sobre el ciclo de vida del compost, que incluye un gráfico de los cambios habituales de temperatura en la pila a lo largo del tiempo.

¿Qué sucede si usa abono antes de que esté listo?

El uso de abono sin terminar puede dañar sus plantas de varias maneras:

Puede prevenir la germinación. porque contiene fitotoxinas. Los rábanos se ven particularmente afectados.

El abono sin terminar podría quemar sus plantas. Si no se ha permitido que el proceso de descomposición siga su curso, el compost seguirá generando una gran cantidad de calor, que puede quemar las plantas en desarrollo.

Podría albergar enfermedades y parásitos. El abono sin curar puede ser portador de algunas enfermedades y parásitos que se transmitirán a cualquier flora en desarrollo plantada en el abono sin terminar.

Podría asfixiar tus plantas: El proceso de descomposición requiere mucho nitrógeno y oxígeno. Cuando el abono inmaduro los usa para terminar de descomponerse, las nuevas plantas no obtendrán suficiente oxígeno para crecer.

Por eso es vital dejar que el compost se cure y poder identificar cuándo el compost está realmente listo para su uso.

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¿Cosas que afectan el tiempo de compostaje?

Contenido de humedad

Su pila de abono debe estar lo suficientemente húmeda para soportar la actividad microbiana. Agregar humedad a una pila de abono es fácil, puede hacerlo humedeciendo con agua una o dos veces por semana. También debes tener cuidado de no regar demasiado la pila de abono.

Cuando hay demasiada agua en su abono, puede hacer que el contenedor huela mal y también dificultar que se realicen otras actividades.

En una situación en la que observe que hay demasiada humedad en la pila, puede equilibrar las cosas agregando más materiales al contenedor. También debes asegurarte de equilibrar las cosas al reintroducir más ingredientes en la pila de abono. Si agrega más materiales verdes, haga bien para equilibrar, agregando también materiales marrones.

    No hay suficiente oxígeno

    Otro factor importante necesario para que se produzca la descomposición es el aire. Es necesario que haya suficiente oxígeno en la pila de abono para estimular las actividades microbianas que ocurren en el contenedor.

    Ocasionalmente, necesitará darle la vuelta a la pila de abono si está usando un recipiente. Puede hacer esto usando un tenedor de jardín para voltear los materiales en el contenedor. Es posible que deba hacer esto una o dos veces por semana para asegurarse de que el aire circule en el recipiente. Puedes ahorrarte el estrés de dar vuelta la pila comprando un vaso. Los vasos de abono están diseñados para convertir el abono automáticamente para que no tenga que hacerlo usted mismo. También puede considerar comprar uno si se queda en un edificio de apartamentos, ya que eliminan la mayor parte de las molestias asociadas con el compostaje.

      Tamaño de materiales

      También debes considerar el tamaño de los materiales que arrojas a tu contenedor de abono. Los materiales grandes tienen dificultades para descomponerse, y eso es si alguna vez lo hacen. Debe reducir el tamaño de todos los materiales al mínimo. Utilice la trituradora si es necesario, es mejor que tirar los periódicos viejos así.

      Materiales

      Los materiales en sí mismos también determinan si su compost tardará más en madurar o no.

      Desea evitar agregar cualquier material que contenga ingredientes tóxicos, como pinturas y acabados químicos. Pueden retrasar el tiempo de descomposición del material y la potencia de su compost.

      Equilibre la proporción de carbono a nitrógeno de la pila de abono usando la cantidad correcta de materiales marrones y verdes.

        Calor

        Su pila de abono debe estar lo suficientemente caliente para soportar la actividad microbiana. Puede lograrlo fácilmente colocando su contenedor de abono en una sección de su jardín con acceso directo a la luz solar. El uso de un vaso de abono le evitará el estrés de encontrar una fuente de calor adecuada para su abono. La verdad es que no necesita gastar más en un vaso si puede encontrar una fuente de calor adecuada.


        ¿Cuándo se termina el abono?

        El curado puede tardar entre 1 mes y 1 año. Muchos compostadores tienen sus propias preferencias en cuanto a cuánto tiempo curar una pila. Algunos esperarán intencionalmente más de un año para garantizar un abono de mayor calidad, y otros usarán un proceso más corto porque necesitan hacer espacio para nuevas pilas.

        • 1 Parece una capa superficial del suelo oscura y quebradiza
        • 2 Tiene un agradable olor a tierra. No debe oler a amoniaco
        • 3 Los materiales orgánicos originales (con algunas excepciones) ya no deberían ser reconocibles
        • 4 La pila de abono debería haberse reducido a la mitad del tamaño
        • 5 La pila debería haber vuelto a la temperatura del aire, alrededor de 50 grados F

        Si bien la mayoría de los materiales orgánicos no deben ser reconocibles en el compost terminado, está bien si hay algunos materiales rebeldes, como mazorcas de maíz o astillas de madera que no se descomponen. Sin embargo, estos materiales no deben usarse en el compost terminado; deben filtrarse mediante un proceso llamado "cribado".

        El cribado pasa el compost terminado a través de un filtro. Los objetos que son más grandes que el filtro se pueden agregar a una nueva pila de abono. Pueden ser beneficiosos para una nueva pila de abono porque contienen microorganismos que ayudarán a reactivar el proceso de compostaje.

        Una forma sencilla de probar el abono terminado es tomar un puñado y ponerlo en una bolsa de plástico sellada. Después de 3 días, abra la bolsa y huela. ¿Huele agrio? Si es así, el compost no ha terminado de curarse y todavía tiene microorganismos trabajando. Si huele agradable y terroso, está listo para usar.

        También hay una serie de pruebas de compostaje que utilizan la germinación de plantas que puede usar para ver si su compost es seguro para usar con plantas.

        Más allá de sus propias pruebas, el compost puede ser aprobado por organizaciones de terceros. Si está vendiendo su abono, es posible que el minorista requiera estas pruebas.

        Un programa ampliamente utilizado y respetado para las pruebas de calidad del compost es el programa Seal of Testing Assurance del US Composting Council.

        El abono que se ha dejado curar o madurar es más saludable para el suelo que el abono inmaduro. El compost inmaduro puede contener inhibidores de plantas, como bacterias que competirán con las plantas por el nitrógeno del suelo. Deberá probar la madurez del compost para asegurarse de que sea seguro de usar.

        Los materiales agregados a la pila de abono afectarán los nutrientes, las sales solubles y los contaminantes que se encuentran en el suelo. El compost elaborado a partir de restos de comida suele ser más alto en nutrientes, pero también más alto en sales solubles (que son perjudiciales para el crecimiento de las plantas).

        Es probable que el compost frío tenga más nutrientes que el compost caliente; sin embargo, es menos probable que el compost caliente tenga patógenos y semillas de malezas.


        Ver el vídeo: TALLER VIRTUAL DE COMPOSTAJE EARTHGREEN# 19 PARTE I -TEÓRICA